Το λεγόμενο αλογάκι της θάλασσας, ο μικρός ιππόκαμπος πήρε το όνομά του από το χαρακτηριστικό κεφάλι του που μοιάζει με αλόγου. Ζει σε ποώδη λιβάδια των ωκεανών. Μόνο αυτό το ψάρι κολυμπάει όρθιο σε κάθετη στάση. Ο ιππόκαμπος με το μακρουλό του στόμα τρώει μικροσκοπικά οστρακοειδή και ψαράκια. Όταν αυτά περνούν μπροστά του τα ρουφάει σαν ηλεκτρική σκούπα. Την εποχή της αναπαραγωγής, η θηλυκή ιππόκαμπος βάζει τα αυγά της στην κοιλιά του αρσενικού από ένα άνοιγμα σαν τσέπη. Το αρσενικό θα πρέπει να τα κρατήσει μέχρι να γεννηθούν. Μετά από ένα μήνα τα μωρά είναι αρκετά μεγάλα και η κοιλιά του αρσενικού έχει φουσκώσει. Το αρσενικό πιάνεται από ένα φύκι και από την τσέπη της κοιλιάς του βγάζει τα μωρακια του.4731434006_e3bc891d71_b

Χαρακτηριστικά‘Εχει μήκος περίπου 25 εκατοστά και έχει ένα βραχύ και σωληνοειδές ρύγχος που καταλήγει σ’ ένα ευρύ στόμα.  Ωστόσο βρέθηκαν και οι ιππόκαμποι-νάνοι με μήκος μόλις 4 εκατοστών, καθώς επίσης και ιππόκαμποι-γίγαντες με μήκος 30 εκατοστά!Από τον τράχηλό του εκφύονται δύο μικρά πτερύγια. Το σώμα του είναι πεπιεσμένο και καλύπτεται από λέπια.

Οι αρσενικοί διακρίνονται από τον κοιλιακό θύλακα που έχουν στη βάση της ουράς. Στη ράχη τους έχει συνήθως φαιοπράσινο χρώμα με ασπρόμαυρες κηλίδες, ενώ στην κοιλιά τους – που προεξέχει αισθητά – είναι ανοιχτόχρωμοι.

Τα θηλυκά έχουν πιο χαρούμενα χρώματα. Λόγω αυτού όμως, ανακαλύπτονται εύκολα από τους εχθρούς τους και έτσι εξαφανίζονται γρηγορότερα. Γι’ αυτό ο Θεός προνόησε ώστε να γεννιούνται πολύ περισσότερα θηλυκά απ’ ότι αρσενικά!

 
Ο ιππόκαμπος με το μακρουλό του στόμα τρώει μικροσκοπικά οστρακοειδή και ψαράκια.
‘Οταν αυτά περνούν από μπροστά του τα ρουφάει σαν ηλεκτρική σκούπα!
Πανέξυπνος αλλά άσχημος κολυμβητής!Ο ιππόκαμπος έχει πολύ
καλά μάτια που κινούνται ανεξάρτητα μεταξύ τους και παρατηρούν τα πάντα.Σε περίπτωση κινδύνου μπορεί μέσα σε λίγα λεπτά να μεταμφιεστεί,
παίρνοντας το χρώμα του βυθού γύρω απ’ αυτόν.

Αυτό τον προστατεύσει από την υπέρ-εκμετάλλευση που έχει υποστεί.

Ο ιππόκαμπος δεν είναι και ο καλύτερος κολυμβητής.

Περνάει τη ζωή του κολλημένος σε βράχια.
Για να μετακινηθεί του χρειάζονται τουλάχιστον
ένα με δύο λεπτά για να διασχίσει μία απόσταση 30 εκατοστών.

Παράδειγμα πιστότητας στο γάμο!
Ο ιππόκαμπος είναι ένα πολύ πιστό, μονογαμικό ζώο –
κατά τη διάρκεια της ζωής του έχουν μόνο ένα σύντροφο.
Οταν ο/η σύντροφος πεθάνει, πενθεί πολλές μέρες και εβδομάδες
Πολύ αργότερα θα ψάξει να βρει νέο σύντροφο. Η θηλυκή ιππόκαμπος,
προσπαθώντας να «πλησιάσει» τον αρσενικό,
τον προσκαλεί με ειδικούς ήχους που κάνει σ΄ ένα χορό ζευγαρώματος.Την εποχή της αναπαραγωγής, κι αφού έχουν χορέψει για πολλές μέρες μαζί,
η θηλυκή αγκαλιάζει τον αρσενικό και με συγκεκριμένες
ωθήσεις της ουράς της εισάγει τα αυγά της στον σάκο αναπαραγωγής του αρσενικού.

Το αρσενικό, με παράξενες κινήσεις τα τακτοποιεί ομοιόμορφα στον ασκό του
και τον κλείνει προσεκτικά.

dsc04447

Μοναδικός στην ωοτοκία σ’ όλο το ζωικό βασίλειο!                  
Στην οικογένεια του ιππόκαμπου τεκνοποιεί ο πατέρας!
Πράγματι, είναι οι μόνοι ζωντανοί οργανισμού στον κόσμο που το αρσενικό
κυοφορεί τα έμβρυα!Το αρσενικό κρατά και εκκολάπτει τα αυγά στον ειδικό ασκό
που έχει στην κοιλιά του.
Μετά από 20 μέρες, τα μωρά είναι αρκετά μεγάλα και η κοιλιά του αρσενικού
έχει φουσκώσει.

Το αρσενικό πιάνεται από ένα φύκι και από την τσέπη της κοιλιάς
του βγαίνει το πρώτο μωράκι. Για μια ή και δύο ολόκληρες μέρες το αρσενικό
θα εξακολουθήσει να βγάζει τα μικρά ιπποκαμπάκια πέντε – πέντε.

Ανάλογα με το είδος, μπορεί να γεννήσει από 50 μέχρι 1.600 μικρά σε μια φορά!

Τα περισσότερα όμως από αυτά καταβροχθίζονται αμέσως από άλλα ζώα,
έτσι πολύ λίγα επιζούν. Γι’ αυτό και τείνουν να εξαφανιστούν.

Αλιεία & ενυδρείο
Οι ψαράδες χρησιμοποιούν τον ιππόκαμπο ως δόλωμα.
Δεν υφίσταται ιδιαίτερη απαγόρευση της αλιείας του.
Ο ιππόκαμπος δεν θεωρείται εύκολο ψάρι για ενυδρείο.’Όμως κάποιες ποικιλίες του (Kuba, Hudsanius και Guttulatus)
μπορούν εύκολα να προσαρμοστούν σε πολύ καλά οργανωμένο ενυδρείο.
Αυτό σημαίνει ότι ο πυθμένας του θα πρέπει να παρουσιάζει βραχώδη κατασκευή
με διάφορα κλαδιά και φύκια (οριζόντια ή κάθετα) για να μπορούν να στηρίζονται
σ΄ αυτά. Η θερμοκρασία του νερού θα πρέπει να κυμαίνεται μεταξύ
των 23 – 25 βαθμών Κελσίου, ενώ η οξύτητά του να είναι περίπου pH 8.

Οι ιππόκαμποι του ενυδρείου τρέφονται συχνότερα από άλλα ψάρια
με φρέσκια τροφή.

Μπορούν να συμβιώσουν αρμονικά μόνο με άλλα ήρεμα ψάρια ενυδρείου.

Είδος υπό εξαφάνιση – προστάτεψέ το!
Δυστυχώς η ζήτηση των ιππόκαμπων στην αγορά Παραδοσιακής Κινέζικης Ιατρικής σε συνδυασμό με την καταστροφή του φυσικού περιβάλλοντος συνέβαλε στο να βρεθεί ο ιππόκαμπος στη σημερινή δύσκολη θέση του απειλούμενου είδους.
Και τα δύο είδη  ιππόκαμπων της Μεσογείου (H. hippocampus και H. guttulatus)
έχουν χαρακτηριστεί ως «είδος υπό εξαφάνιση» στην Κόκκινη Λίστα του IUCN –
γι’ αυτό απαιτείται αυστηρή προστασία από όλους μας! 
Advertisements